初创公司需要专利的10大理由
[ 时间:2017-7-3 11:17:21    来源/作者:知产力-   字体:    浏览:305 次 ]

近日,不断爆出初创公司屡遭专利流氓的敲诈勒索。企业家们需谨记:虽然专利流氓偶尔会钻一下系统空子,伤害到脆弱的年轻公司,但是专利本身对于初创企业成功而言,不说是生死攸关也是至关重要的。


原因何在?请看下面列举的初创公司需要专利的10大理由:


1.专利促进风险投资。“风险资本融资中专利的作用 ”(The Role of Patents in Venture Capital Financing)的研究结果显示,“专利是质量的象征,可以促进融资,帮助企业实现创新”。2008年伯克利的一篇名为《Patenting by Entrepreneurs: An Empirical Study》的研究报告再次证实了这一结果,研究结果显示,67%支持创业公司的风险投资都认为,专利对获得投资极其重要。虽然持有专利的创业公司仅占40%,但获得风险投资的企业中80%都拥有专利。



2.专利可以帮助创业公司保卫自己,抵抗现任对手的攻击。智能家居领域创业公司Nest刚刚发布它的第一批产品—智能控温器—就被该领域的巨头Honeywell 指控为专利侵权。分析人士认为,Honeywell本来想通过专利武器消耗对方的精力、限制对方的资源把Nest驱逐出该领域,不料,Nest已做好准备,早就开始给自己的创新产品申请专利(最终可能会有数百项专利和专利申请),Nest还从美国的专利大户高智发明公司(Intellectual Ventures)获得与其产品线相关的60项第三方专利。


总部位于美国西雅图的高智公司(Intellectual Ventures)是科技圈儿最不受欢迎的公司之一,这家公司几乎掌握了全美最大规模的专利,是美国专利拥有者前五强之一,属于专利投机者。这些专利有效的巩固了Nest的知识产权地位。虽然该诉讼仍悬而未决, 但Nest成功摧毁了Honeywell打算将它驱逐出该领域的计划。Nest最终之所以被谷歌收购,(第七点原因中会提到)它的专利也是一个重要原因。


3.专利有助于阻止更强大的的竞争对手盗取创业公司的创新成果。1999年,亚马逊刚获得“一键式”的网上购物系统专利后23天,就因当时更强大的竞争对手Barnes & Noble也使用了相似的系统而发起诉讼。法官最终批准了禁止Barnes & Noble使用亚马逊“一键式”系统的禁令,才使得亚马逊在在线图书零售中获得优势。


4. 专利可以确保创业公司运转自由。 尽管作为行业巨头的谷歌今天仍有专利苦恼,但早在1998年,它还是一个创业公司时,谷歌就极其重视它具有开创性的的谷歌网页评级机制PageRank(专利号为No. 6,285,999)。谷歌是申请到这一专利后才有了商业规划,风险投资,甚至是域名的。在该专利正式地被颁发给斯坦福大学后,谷歌支付给斯坦福大学3.36亿美元的股票买下独家专利许可。一位分析师说,没那项专利,谷歌可能已经被雅虎、微软、和其它曾经主导市场的山寨搜索引擎打败了。


5.专利可以帮助创业公司迅速增加市场份额。西班牙创业公司Fractus S.A 在分形几何的原理上发明了一种可以把手机变小的天线。如果没有这项发明,我们的手机现在还鞋那么大呢。但是要生产出每年销量达15亿的智能手机天线,就不可能单靠这一家西班牙公司。于是Fractus S.A就申请了这一技术专利,并把它卖给世界上90%的智能手机制造商。这样,专利不仅保护了它的创新技术也在扩大了它的市场份额。


6.专利可以帮助创业公司组建合资企业和研发合作关系。2014年国家科学基金会的一项研究发现,49%的生产和服务企业都是应用本企业外的发明成果来开发自己的新产品和服务,而14%的发明成果都来自创业公司。多数情况下,这些创业公司的发明专利就是建立合资企业和研发合作关系的法律框架。


7.专利可以增加创业公司被收购的机会。从上述第2点中,我们已经知道Nest 利用自己的专利保护自己,抵御竞争对手的诉讼。《今日美国》援引一位知名的分析人士的话说 “如果Nest没有实质性的有价值的知识产权,我们相信谷歌不会购买该公司”。可见,2014年谷歌之所以斥资32亿美元收购Nest,其主要原因在于该公司拥有很多有价值的专利。


8.专利可以帮助创新企业为首次公开募股(Initial Public Offering简称IPO)做准备。即便是科技巨头Facebook在2012年4月为IPO做准备时,也感到有必要向微软支付5.5亿美元购买650项前美国在线(American On Line)的专利。此前的一个月,Facebook还从IBM 购买了750项专利。这样做的部分原因是为了应对当时悬而未决的雅虎状告Facebook专利侵权案。但是,专家说,鉴于专利日益成为科技公司竞争的武器,Facebook购买专利更重要的目的是,在IPO之前,减少投资者对Facebook可能因专利侵权而面临法律风险的忧虑,同时使自己抵御竞争对手日后的进一步诉讼。Twitter在IPO后不久,也从IBM购买了类似的专利。


9.有知识产权的比没有知识产权的创业公司生存的更长久,获取的市场利益也更大。2015年,一项主题为“专利、创新和风险投资支持下的IPO表现”的研究发现,专利对风险投资支持下的IPO表现有强大的预测作用,有专利的风投支持的IPO业绩大大优于没有专利的风投支持的IPO。这也同样适用于非风险投资支持下的IPO表现。2007年,一篇名为《专利与互联网企业的生存》的研究报告指出,没有专利保护的公司生存下来的概率很小。


10.专利可以帮助创业公司开创十亿美元的帝国企业。IPfolio(一款知识产权管理软件)首席执行官鲁珀特•梅耶尔(Rupert Mayer)近日观察到,专利至少帮助10个主要创业公司开创了十亿美元的帝国企业。其中包括Dropbox(一款能够将存储在本地的文件自动同步到云端服务器保存的客户端软件的网络文件夹同步专利;社交游戏公司Zynga的异步挑战游戏专利;美国移动支付公司Square的磁卡信号解码系统及方法专利;GoPro的把相机与用户固定起来的背带系统专利;当然还有谷歌原创的价值不菲PageRank专利。