聚焦佳能案 “万向”驱动“劫”?
[ 时间:2014-4-30 10:52:40    来源/作者:珠海智专专利商标代理有限公司-段淑华   字体:    浏览:2060 次 ]
     2014129,中国农历除夕的前一天,佳能向纽约南区联邦法院起诉18家耗材再生企业和通用耗材企业。

佳能提出的这个诉讼案涉及的专利为US 8,135,304US 8,280,278US 8, 369,744US 8, 433,219US 8,437,669US 8, 494,411US 8,532,533US 8,565,640US 8,630,564号美国专利,上述专利主要涉及硒鼓中的感光鼓齿轮驱动头。不同于之前的CANON 337-731337-829案,该两案涉及的专利为扭曲突起类的驱动头,而本次案件涉及的是一种类似“万向节”的驱动头。

涉案专利的基本信息:

专利号

申请日

名称

授权日

US8630564B2

2012-08-09

Process cartridge electrophotographic image forming apparatus, and electrophotographic photosensitive drum unit

处理盒、电子照相成像装置以及电子照相感光鼓单元

2014-01-14

US8565640B2

2013-02-22

Dismounting and mounting methods for coupling and electrophotographic photosensitive drum unit

用于联接构件的拆卸和安装方法和电子照相感光鼓单元

2013-10-22

US8532533B2

2012-12-04

Rotational force transmitting part

旋转力接收构件

2013-09-10

US8494411B2

2012-12-03

Cartridge, mounting method for coupling member, and disassembling method for coupling member

用于联接构件的拆卸和安装方法和电子照相感光鼓单元

2013-07-23

US8437669B2

2008-03-24

Electrophotographic image forming apparatus, developing apparatus, and coupling member

电子照相成像设备、显影装置及耦联构件

2013-05-07

US8433219B2

2009-06-17

Cartridge, mounting method for coupling member, and disassembling method for coupling member

用于联接构件的拆卸和安装方法和电子照相感光鼓单元

2013-04-30

US8369744B2

2012-01-26

Process cartridge including a photosensitive drum for an electrophotographic image forming apparatus

含有用于电子照相成像装置的电子照相感光鼓的处理盒

2013-02-05

US8280278B2

2007-12-26

Process cartridge, electrophotographic image forming apparatus, and electrophotographic photosensitive drum unit

处理盒、电子照相成像设备和电子照相感光鼓单元

2012-10-02

US8135304B2

2008-09-30

Process cartridge having regulating portions and an inclineable coupling member

带有调节部分及可倾斜耦联构件的处理盒

2012-03-13

涉案产品的型号,以ASTER为例: 包括Canon cartridge 119/119/324Canon GPR-40/41HP CE255A/XHP CE505A/XAC-C0119XCAC-H0255ACAC-H0505ACAC-H0280ACCE505A-CPT119HYPT120PTCE255APTCF280AVTCE505AHP CE310A(K)/311A(C)/312A(Y)/313A(M)AC-H0310K/0311C/0312Y/0313MCHCE310A/311A/312A/313A

 

本次佳能维权,我们注意到有以下特点:

1、选用的专利之多,是我们在之前的诸多CANON相关案例中所未见。例如之前的CANON V GPI etc, CANON V DENSIGRAPHIX etc, CANON V CLOVER etc等案中,多未超过2个专利,本次涉案专利多达9个,可见本次CANON维权决心之大,力度之强。

2、用专利之权利要求之多,也是近乎空前。例如,US8437669B2322个权利要求,US8630564B2311个权利要求及US8280278B2275个权利要求等,每个权利要求都是一个巨大的路障,本次诉讼有超千项权利要求,可以想象战况不能不酣。  

3、涉案的9个专利多为同族,均是“万向节”驱动头相关,但专利权利要求的保护侧重点,则各有不同。其中,US8280278B2,保护处理盒;US8630564B2,保护处理盒,感光鼓单元及打印机;US8565640B2,直接保护感光鼓单元等;即从“感光鼓单元”,“感光鼓单元+处理盒”及 “感光鼓单元+处理盒+打印机”等,这些专利都进行了立体的、交叉的、互联的密集保护。

4、其中的US8630564B22014114日刚刚授权,仅半个月,CANON就立即启动了该专利的维权,可谓“迅雷不及掩耳”。

5、再生及兼容企业均有涉及在本次被告中,针对再生企业,乍看似不易理解,细想CANON 的有些专利保护早已做好铺垫,例如US8565640B2,直接保护感光鼓单元,“修理”抗辩,颇具意味。

6、本案选择起诉的时间也是颇为引人注目,129日,正是中国传统除夕佳节的前夜。看来OEM对中国企业、文化的关注应该是相当不陌生。2005 年的SIGMATEL V 珠海炬力及2006年的EPSON V NINESTAR etc 等均是在中国的农历新年附近。选择在春节附近,显然是精心准备,意欲让对手措手不及,手忙脚乱,人手匮乏。

 

本次诉讼,带给大家的一些思考还有:

一、除了本次的9个诉讼用专利外,我们还注意到CANON 后续还有系列的相关申请。保守估计,至少还有10余个相关专利申请,在申请中或已处授权程序中,在此我们提醒相关企业警钟长鸣。

二、尽管OEM设置了重重专利关卡,我们注意到兼容耗材企业还是陆续推出了一些创新方案。例如,天威20106月在美国申请了一种“万向节”创新驱动头,201312月获得了美国专利局授权,美国专利号为US 8,615,184B2,特别值得一提的是天威在其提交的专利说明书的背景技术中,清晰地记载了CANON的美国专利U.S. Pat. App. Pub. No. US2008/0152388AI (即后来成为本案的‘278专利),审查员在审查之后给予授权,某种程度上说明该方案应是具有一定创新高度的创新设计;同时,纳斯达也申请了US20120275824A1等创新方案。

三、CANON的专利申请策略值得深入研究,需要充分借鉴。

通过对CANON 系列专利的分析,CANON的美国专利申请策略大致为:先申请一个母专利,在母专利即将授权时再分案申请/续申请一个或者几个相同的专利申请,后期通过再次公布,获得主动修改机会;或者是按照审查意见进行修改,获得某子专利,在某子专利即将授权前,又进行其分案申请/续申请。本次万向节齿轮诉讼中的专利及后续相关的专利申请中,其中有两组如下所示,足见其专利申请工作的周密细致,及为后续维权的悉心准备,非常值得兼容企业深入研究和借鉴。 

 四、中国同族专利预警

经过检索,我们注意到CANON本次诉讼的美国专利对应的中国同族专利有30多件,例如‘278的中国同族有CN103279022ACN103279023ACN101568887等,建议企业或行业协会联合针对这些专利,寻求专利律师的意见,进行深入的如何可以做到不侵权的法律分析,积极创新。

五、专利文件撰写质量至关重要

CANON的这9件专利中,一些专利的说明书、附图几乎完全相同,但权利要求则各不相同,也即专利保护最重要的侧重点不同。通俗来说,就是划定的地界不同,对权利要求的字斟句酌,对权利人后续维权至关重要。例如US8630564B2US8280278B2说明书、附图几乎完全相同,但US8630564B2311个权利要求,US8280278B2275个权利要求,保护要点不同但均颇为严密,具有非常强的杀伤力。专利文件是专利维权的根本法律依据,希望我们的企业也能高度重视专利文件的撰写质量,选择经验丰富的专利代理人。对于专利撰写水平之于专利申请的重要性,一些工程师甚至发出了这样的慨叹,现在的专利不是发明人技术发明出来的,而是专利律师们妙笔生花撰写出来的,某种程度上,不无道理。一个好的创新+好的专利保护,就是为好的市场占有筑起了一道攻防兼备的铜墙铁壁。

概括来说,我认为本次案例中CANON的这些专利技术含量是不言而喻的,之前在协助企业进行创新设计指导时,就有提到过类似的构思,但始终未找到较为理想的方案。CANON的这个技术方案,广义理解就是一个类似“万向节”的驱动,藕联灵活,专利众多,保护密集。有朋友曾问我会不会变成“万向”驱动“劫”,我认为兼容耗材业只要锲而不舍,坚持创新,终会拨云见日,共享蓝天。

 

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