打印耗材“没收令”已强势袭来,你准备好了吗?
[ 时间:2016-2-23 14:13:48    来源/作者:-   字体:    浏览:1158 次 ]


至今,涉及中国国内打印耗材企业的美国337 调查案1 共12 起,总共发布8 个普遍排除令2,其中6 个普遍排除令发布了没收令3。发起美国337 调查的OEM 厂家有爱普生、惠普、佳能及利盟,早期涉及的主要是喷墨类产品,近期涉及的主要是激光类产品。其中,爱普生、惠普及佳能都是数次启动美国337 调查的OEM 厂家,涉及的产品基本都是市场热销产品,例如:爱普生的海绵墨盒、7 触点芯片墨盒、9 触点芯片墨盒等;HP02、HP10 等墨盒;以及佳能的扭曲齿轮粉盒和万向节齿轮粉盒等。2015 年是OEM 厂商发起耗材行业美国337 调查的第十个年头,仅2015 年美国国际贸易委员会(USITC)就发布了两个普遍排除令,分别是爱普生337-946 调查和佳能337-918 调查。通常而言,USITC 发布普遍排除令的要求相对比较高,难度比较大。一年之内对一个行业发布两个普遍排除令(分别涉及喷墨类产品和激光类产品),应属罕见,不能不引起耗材行业及企业的高度警惕和深思。同时,2015 年USITC 还发布了耗材产品史上最多的产品没收令,使2015 年成为耗材行业记忆深刻、难以忘怀的特别之年。山雨欲来风满楼截止目前,USITC 共发布了82 条与耗材产品相关的没收令,其中,2015 年发布60 条没收令,占比73%。有感于2015年USITC 发布了耗材产品史上最多的产品没收令,我们认为有必要梳理一下这些产品没收令涉及的企业、产品及高发的原因等,以期给行业及相关企业一些预警,最大限度地降低企业的产品专利侵权风险:

1. 数量多

2015 年发布了60 条没收令,与往年相比,多了数十倍,这个数据不能不让人瞠目结舌。以前,如果大家还只是觉得普遍排除令“只闻其声,不见其行”的话,2015 年,则是让人深切地感受到了产品没收令的强势来袭。从近几年来看,原装厂商在全球范围内积极展开维权行动,我们认为该数据也是在预料之中的。原装厂商之所以积极提出美国337 调查请求,主要原因是他们看到了USITC 的办案效率和后续的救济措施4 (即发布排除令和没收令)。通过一系列的救济措施,原装厂商将有机会把涉嫌侵权的产品完全拒于美国国门之外,从而将其竞争对手拦截在其控制的市场之外。例如在爱普生337-565 案中,USITC 对违反普遍排除令并继续进口相关涉嫌侵权产品的企业,开出了1,111 万美元的罚单,由此足见普遍排除令的威慑效果。

2. 频率高

通过以下表格,我们可以清楚地看到在同一天内,企业可能面临的困境:

3. 速度快

按照以往的经验,美国海关执行普遍排除令不是特别的及时高效,2015 年,我们看到了美国海关在提升自身的执行效率。2015 年8 月31 日,佳能“万向节齿轮”337-918 调查获取了普遍排除令,并且通知美国海关开始执行,同时提供已知涉案进口厂商的名单。很快,2015 年12 月1日,337-918 调查的第一份没收令发布,针对Amazon.com Inc.。接着,2015 年12 月18日,337-918调查的第二份没收令发布,针对Smart andEasy Corp.。从佳能337-918 调查获取普遍排除令到第一份没收令的发布,仅仅相隔短短3个月,周期之短颇为罕见,预计2016 年“万向节齿轮”没收令将会接踵而至。

4. 执行对象广

不管是线下的制造公司,例如ACM Technologies, Inc.、CloverTechnologies、Nano Pacific 等,还是线上的销售公司,例如Amazon.com Inc.等,都不时成为没收令的执行对象。未来,打印耗材从业者都将共同面临来自337 调查案的挑战。


再生产品何去何从

为何没收令频频发布呢?显然,相关产品涉嫌专利侵权是最直接最根本的原因。同时,OEM 厂商近年来积极维权,海关等执法部门加大执法力度等也是产品没收令高发的原因之一。

2015 年6 月11日,某公司收到没收令,因其进口美国的墨盒产品违反了337-723调查案的普遍排除令,遭遇美国海关扣货。该公司于6 月18 日提出异议,要求USITC撤销没收令,其声明中提到美国海关未给出详细的扣货理由说明,并且其进口的墨盒为空盒,来自美国合法再生的再生制品,不属于普遍排除令的范围。USITC 于8 月4 日驳回该公司的要求,认定没收令执行有效。

可见,再生产品进口美国,如何证明“首次销售在美国(FIRST SOLD IN US)”是个严峻问题,这是每个再生企业不得不直面关注、并且需要提供相关法律文件才能证明的问题。再生产品何去何从?以下是几种可靠的做法:获取严格完整的“首次销售在美国”的系统支持文件;努力开发自主创新的产品;购买他人受专利保护的产品。

如何未雨绸缪

商场如战场,知己知彼,百战不殆,中国企业如何突围美国337 调查的重重围剿?我们认为对出口产品进行专利不侵权的风险评估至关重要,企业千万不可以抱有侥幸心理。

由于美国律师出具的专利不侵权评估费用较高,企业负担较重,所以出口产品在本国/ 本地区进行专利风险预评估是比较经济有效的方式。专利风险预评估是指c针对出口产品作进口国(地)专利调查和不侵权分析,从而为产品的顺利出口摸清专利风险或者扫除专利障碍。

例如,珠海天威飞马打印耗材有限公司(天威)自主创新的PR-2 齿轮,经珠海智专专利商标代理有限公司进行了专利不侵权预评估,同时获得了美国律师授予的“不侵权”证明文件,成功地突围了佳能337-918“万向节齿轮”案的普遍排除令,并于2015 年10 月27 日获得美国专利授权,美国专利号为US 9,170,549。此外,天威的NoTwist 齿轮同样采取了不侵权预评估,后由美国律师确认该产品不侵权后,其NoTwist 齿轮可以100% 通过美国海关,不受337-829 普遍排除令的影响。

作为知名打印耗材企业的天威,不在众多的美国产品没收令名单中,天威的“幸运”并非简单的偶然现象,这与天威30 多年来尊重知识产权,积极自主创新,注重专利布局密切相关。在即将展开的新一年里,这或许可以为打印耗材企业一些启示和借鉴。■

如果您有任何问题,请联系mail@innopat.com.cn


注释:

1337 调查案:337 调查主要适用美国《1930 年关税法》第337 条款的有关规定、美国联邦和各州关于知识产权侵权认定的各种法律以及其他关于不公平竞争的法律等。

2普遍排除令:英文为“General Exclusion Order”,首字母缩写为GEO,当美国国际贸易委员会认定337 调查案中的调查被告确实构成侵权行为,委员会将下发GEO,即不分来源地禁止所有同类侵权产品进入美国市场。而有限排除令指禁止337 调查案中特定被告的侵权产品进入美国市场。

3没收令:如果美国际贸易委员会曾就某一产品发布过排除令,而有关企业试图再次将其出口到美国市场,则美国际贸易委员会可发布没收令。根据该没收令,美国海关可以没收所有试图出口到美市场的侵权产品。

4救济措施:普遍排除令、有限排除令及没收令都属于救济措施,如美国国际贸易委员会认定外国企业向美国出口的产品在美市场上侵犯了美国企业的知识产权,美国国际贸易委员会有权采取以上救济措施。救济措施没有确定的有效期,除非美国际贸易委员会认为侵权情形已不存在,否则排除令和停止令将在涉案知识产权有效期内一直执行。


相关没收令 新闻回顾                                                                                                                         

发布日期:2015 年9 月16 日

美国海关和边境保护局(以下简称“美国海关”)告知美国国际贸易委员会(USITC)有三家企业企图向美国进口涉嫌违反普遍排除令(GEO)的产品。美国海关已于日前对这些产品给予拒绝入境处理。根据海关提供的信息,USITC 于9月16 日发布扣押及没收令,判定海关截获的上述打印机硒鼓及部件产品违反了337-TA-829 调查的普遍排除令。

发布日期:2015 年10 月9 日

美国国际贸易委员会(USITC)收到美国海关及边境保卫局(美国海关)的警报,称位于美国加利福尼亚州的Easy Group公司试图向美国进口喷墨墨盒,美国海关认为这批产品违反了普遍排除令(GEO),因此将所有产品没收。USITC 在审阅了美国海关提交的相关文件后,于10 月6 日下发了扣押及没收令,判定海关此次截获的产品违反了337-TA-723 普遍排除令,禁止Easy Group 再向美国进口任何喷墨墨盒打印头及零部件产品。发布日期:2015 年10 月20 日美国海关和边境保卫局(美国海关)通知美国国际贸易委员会(USITC),海关禁止了一批喷墨耗材进入美国境内。据USITC10 月20 日签发的扣押及没收令副本显示,位于加利福尼亚州的CN公司试图向美国进口的喷墨耗材,违反了普遍排除令第337-TA-691 号调查案的相关规定。

发布日期:2015 年10 月20 日

美国海关和边境保卫局(美国海关)截获两家加州企业的硒鼓产品并禁止其进入美国境内。牵涉其中的两家企业分别为Baiksan OPC 和West Coast E-waste。美国海关向美国国际贸易委员会(USITC)提供的文件称,禁止通关的两批产品违反了USITC 签发的337-TA-829 普遍排除令。

发布日期:2015 年10 月20 日

美国海关和边境保卫局(美国海关)向美国国际贸易委员会(USITC)报告,称其截获了一批打印机墨盒产品。因违反USITC签发的普遍排除令,海关已禁止该批墨盒通关。据USITC 于本月20日签发的扣押和没收令副本显示,位于加州的GN 美国公司企图向美国进口侵权墨盒产品的行为违反了USITC 颁发的337-TA-723 普遍排除令的相关规定。

发布日期:2015 年10 月20 日

美国海关和边境保卫局(美国海关)向美国国际贸易委员会(USITC)报告,表示已禁止一批违反普遍排除令(GEO)的硒鼓产品进入美国境内。据悉,于本月20 号签发的扣押和没收令,表明美国华盛顿州奥本PRC 公司企图向美国进口侵权的硒鼓产品,违反了USITC 颁发的337-TA-740 普遍排除令的相关规定。

发布日期:2015 年11 月13 日

美国海关及边境保卫局(美国海关)截获三家美国企业的鼓粉盒产品并禁止其进入美国境内。牵涉其中的三家企业为ACMTechnologies, Inc.、Printer CartridgeR e c y c l e 和A c ti o n a b l eIntelligence。美国海关向美国国际贸易委员会(USITC)提供的文件称,截获的产品违反了USITC 签发的337-TA-829 普遍排除令。

发布日期:2015 年11 月13 日

再生时代近日收到新一份文件,文件表明美国国际贸易委员会(USITC) 再次对该公司签发了两份扣押及没收令。据悉,此次没收的产品违反了337-TA-691 和 337-TA-565 号调查案的相关规定。USITC 签发的两项扣押及没收令将阻止PrinterCartridge Recycle 公司进口违反上述规定的喷墨耗材和相关零部件等产品,一旦发现该公司向美国进口此类产品,将一律依法没收。